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¿Qué es la producción libre de jaula?

9 noviembre, 2018

En mi artículo anterior, hablé detalladamente sobre el comportamiento de las gallinas ponedoras de huevo, sus personalidades y ataduras sociales.

También mencioné la importancia de proveer un ambiente enriquecido a los animales de producción, de manera que puedan expresar este comportamiento complejo y tengan una mejor calidad de vida.

En la producción de huevo, esto significa que las gallinas ya no serán confinadas en jaulas, entre otras cosas, como usualmente se realiza en México.

¿Cómo podemos, como consumidores, asegurarles una mejor vida a las gallinas ponedoras? Ahora más que nunca, los consumidores juegan un rol fundamental en la transformación de la industria alimentaria apoyando a marcas que ofrecen valor añadido y mayor bienestar a los animales, nuestro planeta y las personas.

Cuando hablamos de huevo, cada vez más consumidores están diciendo “no” a huevos que provienen de gallinas confinadas durante toda su vida en jaulas y, además, están cambiando a huevos de gallinas libres de jaula (o a alternativas de huevo, hechas con ingredientes a base de vegetales).

Si decides comer huevo, es importante estar informado sobre cómo fueron producidos, para que podamos tomar decisiones de compra más informadas. ¿Cuáles son los diferentes tipos de producción de huevo? Y, ¿qué significan las diferentes etiquetas? La siguiente información describe las características de la producción de huevo en México, tanto sistemas convencionales en jaula como libre de jaula de mayor bienestar.

Producción en:

• Producción en jaula en batería: la mayor parte de la producción de huevo en México se da dentro de galpones industrializados donde las gallinas son confinadas en jaulas en batería, jaulas de malla de metal donde confinan de 3 a 10 gallinas en cada jaula durante toda su vida productiva. El espacio promedio para cada gallina es de una hoja tamaño carta, el cual impide que los animales caminen, estiren sus alas por completo, vuelen, aniden y otros comportamientos fundamentales para su bienestar.

La mayoría de los huevos vendidos en supermercados provienen de granjas que usan estas jaulas en batería, y, a menos que diga lo contrario el empaque de huevo, podemos asumir que los huevos provienen de instalaciones con este tipo de producción.

• Producción libre de jaula: los sistemas libres de jaula usualmente ofrecen a las gallinas un mayor bienestar, ya que las gallinas viven en galpones cerrados (es decir, sin acceso al exterior) pero sin jaulas, donde pueden moverse y expresar su comportamiento natural. El diseño del galpón deberá contar con nidos, perchas e idealmente un área para que se den baños de polvo para limpiar su plumaje y desempeñar otros comportamientos importantes. En este ambiente, las gallinas pueden desempeñar más actividades naturales de mayor importancia para ellas, como escoger un nido privado y aislado para poner su huevo, ejercitarse cuando caminan y vuelan, descansar y dormir en perchas. Ninguno de estos comportamientos puede ser expresado por las gallinas confinadas en jaulas.

• Producción de libre pastoreo: en este sistema, las aves están alojadas en galpones sin jaulas, donde deben tener acceso al exterior, idealmente tener acceso a un área verde durante el día y acceso libre al galpón para comer, tomar agua y descansar durante la noche. Con acceso al exterior, las gallinas pueden ejercitarse al caminar y disfrutar mayor estimulación de su entorno, especialmente si cuentan con vegetación verde.

• Producción orgánica: este sistema es muy similar en cuanto a diseño al sistema de libre pastoreo, donde no hay jaulas y las gallinas también tienen acceso al exterior. Esta producción debe cumplir además con las normas establecidas en la Ley de Productos Orgánicos, que incluye estándares sobre la alimentación y el uso de antibióticos. Los huevos orgánicos ostentan en su empaque el sello oficial de certificación.

Ahora que tienes más información sobre la producción de huevo, puedes tomar decisiones más informadas y usar tu poder de compra para ayudar a los animales. Educar a otros también es importante, para que tu familia y amigos sepan exactamente lo que ofrece el mercado y decidan sobre lo que desean comprar. Si no encuentras lo que estás buscando, ya sean huevos de gallina libre de jaula u opciones a base de vegetales, en tu supermercado, hotel o restaurante de preferencia, asegúrate de hacerle saber a los gerentes lo que estás buscando y te gustaría tener disponible. Como consumidor, puedes usar tu voz y cartera para crear cambios tangibles y positivos en favor de los animales de producción.

El consumo responsable es una herramienta fundamental en la construcción de un mejor futuro para todos, incluyendo los animales de granja. Pequeños pasos nos llevan a grandes cambios.

 

Por : Sabina García de Humane Society International 

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